¿Qué es la herencia yacente?

herencia yacente

Se denomina herencia yacente a la situación en que se encuentra una herencia durante el periodo de tiempo que transcurre desde el fallecimiento del causante hasta que se produce la aceptación o repudiación de la herencia por parte del heredero.

Se denomina así ya que, durante este periodo de tiempo, la herencia se encuentra sin titular porque el fallecido ha dejado de ser titular y el heredero que aún no la ha aceptado tampoco lo es. Sin embargo, una vez aceptada se entenderá como si el heredero hubiese sido el titular de herencia desde el momento de la muerte del causante.

El objetivo de esta figura es dar continuidad al patrimonio hereditario hasta que se determine su titular final.

Duración de una herencia yacente 

La situación de herencia yacente puede tener una duración indefinida, dado que únicamente finaliza cuando el llamado a heredar, o uno de ellos (si hay varios), acepta la herencia.

En consecuencia, es necesario saber cuál es el plazo que tienen los llamados a heredar para aceptar o repudiar la herencia. El Código Civil de Cataluña no establece ningún plazo para ello, es decir, no hay ningún factor temporal que presione al llamado, pudiendo causar esto una situación de ausencia de aceptación o repudiación que perjudique a terceros. 

Precisamente con la intención de evitar esta situación, las leyes otorgan a determinados sujetos un mecanismo de protección frente a la inactividad del llamado a heredar. Este mecanismo se conoce como la interrogatio in iure.

Administración del patrimonio 

Como hemos dicho, durante el periodo de herencia yacente ninguna persona es titular del patrimonio de la herencia, pero esto no obsta a que dicho patrimonio deba seguir siendo conservado, defendido y administrado. Por ello, la ley establece que deben ser los llamados a heredar quiénes tienen que realizar dichas acciones.

Sin embargo, los llamados no se harán cargo de la conservación, defensa y administración del patrimonio cuando el difunto hubiese nombrado un albacea universal o cuando cualquiera de ellos solicite judicialmente el nombramiento de un administrador. En estos casos el albacea o el administrador judicial puede disponer del patrimonio hereditario para pagar los costes del funeral o entregar los legados en metálico, entre otras acciones.

Tributación de la herencia

La herencia yacente no tiene personalidad jurídica, pero las relaciones jurídicas que surgen del patrimonio que la forman se mantienen activas. En consecuencia, del patrimonio de la herencia yacente pueden derivarse obligaciones fiscales. Es decir, aunque la herencia yacente no tenga personalidad jurídica, el patrimonio que la compone puede tributar.

El encargado de velar por el cumplimiento de las obligaciones tributarias de la herencia yacente será el llamado a heredar o el sujeto designado para representar a la herencia yacente (albacea o administrador judicial).

  • El encargado deberá realizar la declaración del IRPF correspondiente hasta la aceptación de la herencia. Si hubiera que pagar liquidaciones, estas se podrían sufragar con los bienes de la herencia yacente.
  • En cuanto al impuesto de sucesiones y donaciones, este deberá pagarse dentro de los seis meses siguientes al fallecimiento. No obstante, es posible solicitar una prórroga de seis meses adicionales.

Caso en el que hay varios llamados a heredar

El Código Civil de Cataluña señala para los casos en los que hay más de un sujeto llamado a heredar (coherederos) que la situación de herencia yacente se mantendrá hasta que cualquiera de los llamados acepte la herencia. 

En el momento en el que uno o algunos acepten la herencia finalizará la situación  de yacencia y la administración ordinaria del patrimonio hereditario pasará a corresponder a los que hayan aceptado, con aplicación de las normas de la comunidad hereditaria.

El aceptante o aceptantes pueden, bajo su responsabilidad, pagar las deudas de la herencia y las cargas hereditarias, satisfacer legítimas y cumplir los legados.

¿Se puede demandar judicialmente a una herencia yacente?

Sí, dado que la herencia yacente, tiene capacidad procesal suficiente para ser parte en los procedimientos civiles. Por ejemplo, en el caso de ser titular de un derecho de crédito contra la herencia se puede dirigir la demanda frente a la herencia yacente.

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    Rubén Mendiola Oliva
    Abogado de Barcelona, Máster en especialización en Derecho de Familia y Sucesiones. Socio de Espai Jurídic Advocats donde ejerce como abogado especialista en sucesiones. Amplia experiencia en la gestión y planificación de herencias, destaca su labor en la planificación sucesoria, la tramitación de herencias contenciosas y no contenciosas.